بودكاست التاريخ

M10 Gun Motor Carriage بالقرب من ميتز ، 1944

M10 Gun Motor Carriage بالقرب من ميتز ، 1944


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

M10 Gun Motor Carriage بالقرب من ميتز ، 1944

هنا نرى M10 Gun Motor Carriage قيد التشغيل في Fort Koenigsmacher ، في قطاع Metz. كان هذا حصنًا ألمانيًا تم بناؤه عندما كان الألزاس واللورين جزءًا من ألمانيا ، وكان أحد الحصون الثلاثة حول ثيونفيل. حافظ الفرنسيون على الحصن بعد الحرب العالمية الأولى واستخدموه لتقديم دعم إضافي لخط ماجينو. في نوفمبر 1944 استخدمه الألمان أثناء معركة ميتز. في نوفمبر كان الهدف للفرقة 90 الأمريكية. استخدم الألمان الحصن كنقطة مراقبة ، حيث وجهوا المدفعية التي أصابت الأمريكيين أثناء عبورهم لنهر موزيل.

تُظهر هذه الصورة التمويه الشتوي الشتوي الذي تم استخدامه في بعض مدمرات الدبابات M10 خلال شتاء 1944-1945. يمكننا أيضًا رؤية الجوانب المنحدرة للبنية الفوقية M10. إحدى الميزات غير المعتادة هي الغطاء الموجود على الجزء الخلفي من البرج - يبدو أنه نوع من الخيمة تم تثبيتها لتوفير الحماية من الطقس.


M36 Jackson Tank Destroyer في 33 صورة

عند مواجهة الدروع الألمانية الثقيلة ، أحب الأمريكيون الاعتماد على السرعة والقدرة على المناورة والأهم من ذلك كله القوة النارية. مكنتهم هذه العقيدة من تطبيق كمائن فعالة على مسافة آمنة وعدد من تكتيكات الكر والفر ، مع حظر صارم لمطاردة أو شحن دبابات العدو.

تم تكليف Tank Destroyer Force بتنفيذ مهمة مواجهة تكتيكات Blitzkrieg الألمانية ، ولهذا الغرض ، تم تصميم مجموعة من المركبات القتالية المدرعة - متفاوتة في عيار البندقية والدروع والسرعة.

كان M36 Jackson من بين التصميمات الأثقل التي تندرج في فئة مدمرات الدبابات ، ويحكي تاريخها القتالي قصة مزيج ناجح من القوة النارية والقدرة على المناورة التي ساعدت على هزيمة وحدات الدبابات المروعة في أرمادا النازية. على الرغم من حقيقة أن معظم مدمرات الدبابات في تلك الحقبة كانت تستخدم بنادق مثبتة على الهيكل ، إلا أن السلسلة الأمريكية تضمنت برجًا يوفر المزيد من الخيارات في المعركة ولكنه أعطى أيضًا صورة ظلية أعلى ، مما يسهل اكتشافها.

اعتمد M36 على تصميم أقدم تم تسميته بـ M10 Gun Motor Carriage ، الذي تم تطوير هيكله ونظام نقل الحركة من الأسطوري شيرمان.

كانت مزودة بمدفع M3 90 ملم ، وكانت واحدة من أقوى مدمرات الدبابات الأمريكية في الحرب ، وهي قوية بما يكفي للخدمة في العديد من صراعات ما بعد الحرب العالمية الثانية والبقاء في الخدمة النشطة حتى أواخر القرن العشرين.

على الرغم من أن السرعة كانت تعتبر ميزة لمدمرات الدبابات الأمريكية ، إلا أن M36 كانت لا تزال ثقيلة للغاية لتحقيق السرعة المذهلة لشقيقها الصغير ، M18 Hellcat.

وشهدت الحركة لأول مرة في أكتوبر 1944 ، في أوروبا ، حيث سرعان ما اكتسبت تعاطف طاقمها ، حيث كانت واحدة من عدد قليل من دبابات الحلفاء القادرة على هدم دروع العدو الثقيلة من مسافة بعيدة.

ومع ذلك ، فإن القوة النارية الهائلة لمدفع 90 ملم كان لها عيوبها. واشتكى أفراد الطاقم من انفجار الكمامة الهائل الذي أدى إلى حجب رؤيتهم وتقليل معدل إطلاق النار خلال الشهر الأول من القتال. لحسن الحظ ، تم تركيب فرامل كمامة مزدوجة في نوفمبر 1944 لجميع الوحدات المتاحة.

تم توثيق قتلتين استثنائيتين خلال السنة الأولى من الخدمة - الأولى قام بها العريف أنتوني بينتو ، الذي دمر دبابة النمر من مسافة 4200 ياردة والثانية نُسبت إلى الملازم ألفريد روز ، الذي سجل أيضًا عملية قتل ضد النمر من مسافة لا تصدق تبلغ 4600 ياردة ، والتي كانت أيضًا أقصى مدى لمنظره التلسكوبي.

M36 في جوليتش ​​، ألمانيا 24 فبراير 1945

M36 من كتيبة مدمرة الدبابات 703rd Werbomont ، 20 ديسمبر 1944

M36 ألمانيا 1945

M36 من فوج المشاة 347 في بلوين ، 1945

M36 1945

M36 في ميتز 19 نوفمبر 1944

عمود M36 و M4 بلجيكا أكتوبر 1944

M36 و M4 للمعرف رقم 102 ، كتيبة مدمرة الدبابات 771 ، كريفيلد 3 مارس 1945

M36 في آردين ، 1945

جندي الجيش التاسع تحت مظلة فوق M36 Jackson - ألمانيا 1945

توقفت فرقة المشاة الثامنة داخل أنقاض دورين خلال عملية القنبلة في 23 فبراير 1945

الفرقة المدرعة الثانية M36 في ليبرود ، ألمانيا ، 2 أبريل 1945

عمود من مدمرات الدبابات M36

M36 تعبر نهر الراين على جسر مهندس في 24 مارس 1945

مدمرة دبابة M36 جاكسون.

M36 و M4 من الفرقة المدرعة الثالثة ، هوفاليز ، بلجيكا ، معركة الانتفاخ ، يناير 1945

مدمرات دبابات M36 في شمال غرب أوروبا خلال الحرب العالمية الثانية.

90 ملم بندقية موتور M36 جاكسون

طاقم مدمرة M36 بعلم الصليب المعقوف الألماني

Jacksons جاهز للشحن إلى وحداتهم

M36 فرقة المشاة الخامسة والثلاثون 654 كتيبة مدمرة الدبابات في Oberbrauch ألمانيا 1945

M36 702 دبابة مدمرة كتيبة نهر روير 1944

تحركت قوات M36 والفرقة الثالثة إلى الجبهة في عاصفة برد في أوغسبورغ ، ألمانيا ، أبريل 1945

M36 Jackson and Maginot Line Pillbox 776th Tank Destroyer Battalion Hottviller France 1944

هجوم M36 جاكسون آردن

M36 Jackson في شوارع ميتز 21 نوفمبر 1944

M36 Jackson Tank Destroyer 1944

M36 جاكسون من الجيش الثالث ، يناير 1945 لوكسمبورغ

مدمرة دبابة M36 Jackson تخرج من خط التجميع في مصنع الدبابات Grand Blac Michigan التابع لقسم Fisher Body في جنرال موتورز 1944

تم اختبار M36 Slugger Tank Destroyer في أبردين عام 1945

مدمرة دبابة M36B1 1945


34 صورة رائعة لمدمّر دبابات M10 الفعال للغاية

أثناء إنشاء عقيدة الدبابات المدمرة الشهيرة في عام 1941 ، احتاجت القوات المسلحة الأمريكية إلى مركبة قتال مدرعة موحدة والتي من شأنها أن تقود الطريق إلى النصر ضد فرق الدبابات الألمانية المتطورة التي بثت الخوف في جميع أنحاء أوروبا ، واعتبرت نفسها لا تقهر في مواجهة أي خصم.

عندما دخلت الولايات المتحدة الحرب في نهاية العام ، أصبح من الواضح أن جزءًا كبيرًا من الحرب المدرعة كان سيُمنح لقواتها. وهكذا طوروا تكتيكات الكمائن المختلفة وقاموا بتكييف مدمرات دباباتهم وفقًا لذلك.

جاء الرد على الخطر المدرع الذي اجتاح أوروبا في شكل هيكل معدّل من طراز M4A2 Sherman ، حيث تم تركيب مدفع M7 قوي بحجم 3 بوصات (76.2 ملم). كانت هذه ولادة Gun Motor Carriage M10.

سرعان ما أصبحت مدمرة الدبابات الأمريكية الأكثر إنتاجًا في الحرب العالمية الثانية ، حيث بلغ عددها 6،406 وحدة في جميع أشكالها. كانت M10 رائدة في مسار التطوير الإضافي لمدمرات الدبابات ، مما أدى قريبًا إلى إنتاج M18 Hellcat و M36 Jackson.

كان الفرق الرئيسي بين مدمرات الدبابات الأمريكية وعدد من نظيراتها في ذلك الوقت هو برجها المتحرك والمفتوح. وفقًا للمعايير الأوروبية ، فإن هذا من شأنه أن يضع M10 أكثر في فئة الدبابات ، حيث كانت مدمرات الدبابات السوفيتية والألمانية والبريطانية جميعها مزودة بمسدس ثابت ، ولا يوجد برج ، مما يجعل صورة ظلية أقل وأكثر ملاءمة للأعمال الدفاعية.

ومع ذلك ، طالب مبدأ American Tank Destroyer بمزيد من القدرة على المناورة لمركباتها القتالية المدرعة ، حيث اعتبروا M10 سلاحًا هجينًا قادرًا على نصب كمائن فعالة ، وإسقاط الدبابات من مسافة بعيدة وتدمير أجنحة العدو في الأعمال الهجومية.

على الرغم من أن الجيش الأمريكي كان المستخدم الأساسي للطائرة M10 ، فقد رأى الخدمة النشطة كجزء من الجيش البريطاني والقوات الفرنسية الحرة والاتحاد السوفيتي عبر سياسة Lend-Lease.

بعد الحرب ، أصبح عدد كبير من مدمرات الدبابات M10 فائضًا وتم منحها للبلدان التي احتاجت إلى إعادة تطوير جيوشها ، مثل بلجيكا والدنمارك وهولندا.

خلال الحرب العربية الإسرائيلية عام 1948 ، شهدت M10 مزيدًا من الإجراءات ، حيث خدمت كجزء من الجيش الإسرائيلي ، الذي اشترى عددًا من M10s من ساحات الخردة وأراضي الإغراق في أوروبا. سرعان ما تم استبدال المدافع بمدافع بريطانية من عيار 17 رطل ومدافع فرنسية 75 ملم CN 75-50.

M10 أثناء مناورات الفيلق الرابع في ولاية أوريغون عام 1943

خرج M10 فبراير 1944 إيطاليا

تم تسمية M10 باسم "حادث" للشركة "A" ، كتيبة مدمرة الدبابات 703 - سان جان دي داي 11 يوليو 1944

اسم الفرقة 32 M10 باسم "Hells Kitchen" على الشاطئ في Saidor Dutch New Guinea 1944

يغادر المدنيون لخطوط الحلفاء عندما تدخل M10 إلى آخن ، 1944

الجنود GI و POW الألمان يحتمون بحلول M10 في 28 فبراير 1945

632 طاقم كتيبة مدمرة دبابة على M10 في صيدور 1944 ، PTO

أطلق الجيش الخامس من طراز M10 ليلاً ، 20 فبراير 1945

818 دبابة كتيبة مدمرة فرنسا

629 دبابة كتيبة مدمرة بالقرب من كورتيل ، بلجيكا 20 يناير 1945

مدمرات دبابات في مصنع فورد في ديترويت عام 1943

تفجير M10 موقع المدفع الرشاش الألماني في روما في 6 يونيو 1944

701 كتيبة مدمرة للدبابات في منطقة مونتي تيرمينالي بإيطاليا خلال الحملة في شمال أبينيني. 3 مارس 1945

مدمرة دبابة M10 تطلق قذائف مدفعية ضد الألمان في إيطاليا

فرقة المشاة 30 وكتيبة مدمرة الدبابات 823 M10 ألمانيا 1945

كتيبة المشاة 157 مدعومة بمدمرات دبابة M10 تابعة لشركة A كتيبة مدمرة دبابات 645 تحت النار في بلدة نيدربرون بفرنسا

مدمرة دبابة M10 وهارلي ديفيدسون في بيرسي فرنسا 08 1944

M5 و M10 من الفرقة المدرعة الثانية في Tesey Sur Vire France 1944

صهاريج M10 و M4 على خط الإنتاج في مصنع فورد عام 1943

M10 و M4 و Jeep و 2 1/2 طن شاحنة من فرقة المشاة السادسة والسبعين سبايكر 1945

مدمرة دبابة تتجه إلى خطوط المعركة عند ممر بير ماربوت شرق مدينة القطار في تونس 1943.

فرقة المشاة 77 ليتي آيلاند 1944

684 كتيبة مدمرة للدبابات ، آخن أكتوبر 1944

الفرقة الجزائرية الثالثة الفرنسية الحرة في أوميا إيطاليا 1944

دبابة مدمرة تمر بالنصب التذكاري للحرب العالمية الأولى في لونلاي لاباي ، 1944

سانت فروموند فرنسا 703 دبابة مدمرة كتيبة 3 فرقة مدرعة

الفرقة المدرعة الفرنسية الثانية M10 ، هالوفيل ، فرنسا 13 نوفمبر 1944

مدمرة دبابة في إيطاليا

مدمرات دبابات فرقة المشاة الثلاثين ماغديبورغ بألمانيا 1945

مدمرات الدبابات تتجه إلى الأمام في تونس 1943

مدمرات دبابات M10 على خط الإنتاج في مصنع فورد عام 1943

M10 مع Hedge Cutter 803rd دبابة كتيبة مدمرة Übach Germany 1944

إم 10 فونتينبلو فرنسا 23 أغسطس 1944


كاهن

كان أول SP الذي يستخدمه الكنديون في العمل هو الكاهن الأمريكي M7 ، والذي سمي بهذا الاسم بسبب & quotpulpit & quot ؛ حامل مدفع رشاش دائري مضاد للطائرات. حمل الكاهن مدفع هاوتزر عيار 105 ملم والذي استخدم 7 شحنة دفع مختلفة (مقارنة بأربعة من المدافع الكندية ذات 25 مدقة. لم يتم إنشاء مؤسسة ثابتة لهذه المركبات ، ولكن العديد من هذه المركبات (تم إعارةها من الجيش الأمريكي قبل نورماندي لاندينغ) ) تم إصدارها إلى الأفواج الميدانية الثلاثة التابعة لفرقة المشاة الكندية الثالثة (بالإضافة إلى اثنين آخرين). في 1 ديسمبر 1943 ، كان هناك 60 كاهنًا محتجزًا من قبل الجيش الكندي في أوروبا. نتج عن التأخير في الحصول على المركبات عند إرسال البعض إلى البحر الأبيض المتوسط.ومع ذلك ، بحلول نهاية فبراير 1944 ، كانت جميع الأفواج الخمسة ذاتية الدفع مجهزة تجهيزًا كاملاً .1 تم سحب كهنة مدفعية الفرقة بحلول أغسطس 1944 ليحل محلهم مدافع قطرها 25 مدقة وفقًا للممارسة المعتادة لـ فرقة مشاة.تم تحويل ما مجموعه 72 من هؤلاء الكهنة إلى ناقلات جند مصفحة من طراز الكنغر في أغسطس 1944.

تم استخدام الكاهن أيضًا في إيطاليا ، حيث تلقى الفوج الميداني الثامن ، RCA (من الفرقة الكندية الخامسة (المدرعة)) 24 مركبة في أبريل 1944 وكان لا يزال يستخدمها في نهاية العام.


تاريخ M10 جي إم سي

في عام 1940 ، صدمت الحرب الخاطفة الألمانية التي اجتاحت بولندا وفرنسا العالم بفاعلية الدرع الألماني. كانت التكتيكات القياسية المضادة للدبابات المستخدمة حتى تلك النقطة هي إنشاء خط من المدافع المضادة للدبابات على الجبهة ، مصاحبة لكل فرقة مشاة. كانت المشكلة أن المدافع المضادة للدبابات كانت منتشرة بشكل ضئيل للغاية للدفاع ضد هجوم مدرع حاشد على موقع واحد. & # 911 & # 93 في مايو 1941 ، أمر الجنرال مارشال ، رئيس أركان الجيش الأمريكي ، بإيجاد حل لهذه المشكلة. كان المفهوم الذي نشأ من الكثير من النقاش هو استخدام قوة متنقلة مضادة للدبابات يمكن الاحتفاظ بها في الاحتياطيات ونشرها ضد هجوم المدرعات الألماني ، مما يؤدي إلى التغلب على الدبابات المشحونة بقوة مضادة للدبابات. كانت السيارات القليلة الأولى التي تم إنتاجها وفقًا لهذا المفهوم هي 37 ملم GMC M6 و ال 75 مم GMC M3. على الرغم من أنها مناسبة ، إلا أنها لم تُعتبر إلا تدبيرًا مؤقتًا حتى يمكن تطوير مدمرات دبابات أفضل. كان نوع المركبات التي تشكل هذا الاحتياطي المتنقل محل نزاع كبير بين رجلين ، الملازم أول أندرو بروس والجنرال ليزلي ماكنير. أراد بروس ، رئيس فريق التخطيط لقوة مدمرة الدبابة ، مركبة سريعة بمسدس قوي. يعتقد ماكنير ، القائد الأعلى للقوات البرية بالجيش ، أن أفضل سلاح مضاد للدبابات هو المدافع المقطوعة المضادة للدبابات. في نوفمبر 1941 ، تم تشكيل فرع دبابات مدمر جديد ومستقل في كامب هود ، تكساس برئاسة بروس. تم وضع الخطط لتشكيل 53 كتيبة مدمرة للدبابات ، وتم طلب المزيد بعد اندلاع الحرب لأمريكا في ديسمبر 1941. تم تسليحها في البداية بنصف المسارات والمركبات ذات العجلات بمدافع 37 ملم و 75 ملم ، وقد تقرر أن كان هناك حاجة لسلاح أقوى للفرع الجديد. & # 912 & # 93 & # 913 & # 93

تطوير

منذ أن تم وضع مفهوم Tank Destroyer ، كان هناك طلب بتصميم Gun Motor Carriage (GMC) مقاس 3 بوصات ليصبح مدمرة الخزان القياسية. تم إرسال ما يصل إلى 200 تصميم لـ GMC مقاس 3 بوصات من Ordnance لفحصها بواسطة Tank Destroyer Board. اعتبر الكثيرون غير مرضيين ، لكن الحاجة الملحة للمركبات جعلت فرع Tank Destroyer يوحّد معايير GMC M5 و M9 بقياس 3 بوصات في يناير 1941 ومايو 1942 على التوالي. في تشرين الثاني (نوفمبر) 1941 ، جاء اقتراح مدمرة دبابة برج تستخدم هيكل الدبابة المتوسطة القياسية الجديدة ومسلحة بمدفع 3 بوصات من الدبابة الثقيلة M6. سيتم تعيين التصميم المطوَّر باسم جي إم سي T35 3 إنش، تصميم برج مفتوح القمة. كان التصميم الأولي عبارة عن برج مفتوح يمكن اجتيازه تم وضعه فوق هيكل M4A2 شيرمان. وردت تقارير قتالية من صراع الفلبين ضد القوات اليابانية وانتقدت الدروع الرأسية لسهولة اختراقها بواسطة أسلحة مضادة للدبابات. دفع الانتقاد إلى إعادة تصميم T35 إلى T35E1، والذي استخدم درع بدن جانبي مائل بدلاً من التصميم الرأسي وخفض الصورة الظلية الكلية. تم تسليم T35 و T35E1 بعد ذلك إلى Aberdeen Proving Grounds في أبريل 1942 للاختبار والعروض التوضيحية. خلال الاختبارات ، تمت مقارنة T35 مع M5 و M9. أثبت T35 أنه متفوق آليًا وجيد الصنع أكثر من التصميمات الأخرى ، ومع ظهور عيوبها في الضوء ، تم إلغاء M5 و M9 قريبًا. ترك رفض السيارتين الأخريين T35 و T35E1 باعتبارهما المتنافسين الوحيدين في خيارات مدمرة الدبابة. بحلول 2 مايو 1942 ، قرر الجيش توحيد متغير T35E1. تم إجراء تغييرات صغيرة على التصميمات ، مثل التغيير من برج مصبوب إلى برج ملحوم وترقيق الدروع من 1 بوصة إلى 3/4 بوصة. تسبب ترقق الدروع في مخاوف بشأن قابلية بقاء السيارة على قيد الحياة وكان اقتراحًا آخر هو إضافة زعماء ليتم إضافتهم على مقدمة الهيكل والجانب لتطبيق درع زين إذا لزم الأمر. تم توحيد السيارة باسم عربة مدفع رشاش 3 بوصة M10 في يونيو 1942. & # 912 & # 93

أمر Tank Destroyer لم يعجبه M10. لقد أرادوا سيارة جي إم سي 3 بوصات عالية الحركة وكان استخدام الهيكل المتوسط ​​M4 يعني أن M10 لم يتحرك أسرع من الخزانات المتوسطة القياسية. رأى بروس نفسه أن M10 يمثل عائقًا أمام مدمرة دبابة حقيقية ونموذج مناسب آخر يشبه GMC M3 مقاس 75 ملم. واصل دعمه لمشروع T70 ، الذي سيصبح M18 Hellcat في عام 1943. قرر الجيش أن هناك حاجة إلى مركبة مناسبة الآن وأنها أفضل من سيارة مثالية في وقت لاحق. وهكذا ، واصل الجيش إنتاج M10 ، بغض النظر عن آراء مدمرة الدبابات والقوات المدرعة حولها. كان M10 مدمرًا مناسبًا للدبابات حيث تكلف M10 حوالي 47900 دولار بينما تكلف M4A2 Sherman 60.200 دولار. يعني الاختلاف الذي يقارب 25 ٪ في السعر أنه يمكن إنتاج M10 بأعداد أكبر للكميات الكبيرة من المركبات للعمل في دور Tank Destroyer. & # 912 & # 93

بدأ الإنتاج على M10s في سبتمبر 1942 في Fisher Tank Arsenal في Grand Blanc ، ميشيغان. تسبب الإلحاح للمركبات في أن تكون أولوية إنتاج M10 من الدرجة AA1 ، وهو تصنيف أعلى بكثير حتى من M4 شيرمان. تم استخدام هيكل M10 القياسي M4A2 مع محركي الديزل GM 6046 التوأم ، ولكن كان هناك قلق من أنه لن يكون هناك ما يكفي من هيكل M4A2 للتحويل ، لذلك تم تطوير البديل الثاني باستخدام هيكل M4A3 مع محرك البنزين Ford GAA. متغير البنزين ، المعين M10A1، ستدخل الإنتاج في أكتوبر 1942 في شركة فورد موتور. سيستمر إنتاج هاتين السيارتين حتى ديسمبر 1943 (M10) ويناير 1944 (M10A1) بإجمالي عدد إنتاج يبلغ 6706 مركبة منتجة و 4993 M10s و 1713 M10A1s. & # 912 & # 93

اليوم ، غالبًا ما يشار إلى M10 باسم "ولفيرين". ومع ذلك ، فإن أصل هذا اللقب غير معروف. اعترض البعض على أنه لقب بريطاني ، لكن من غير المحتمل أن يطلقوا عليه لقب "أخيل". كما أنه ليس اسمًا مستعارًا أمريكيًا وكذلك جميع الوثائق الرسمية المشار إليها في M10's من خلال تسميتها أو "TD". من المقبول على نطاق واسع أن "ولفيرين" هو لقب ما بعد الحرب مشابه لقب "Hetzer" على Jagdpanzer 38 (t). & # 912 & # 93

استخدام القتال

المسرح الأوروبي

كانت الوحدات الأولى التي استلمت M10s هي الكتيبتان المدمرتان للدبابات 776 و 899. ارتكب الجيش عددًا أكبر من M10s التي تعمل بالديزل في المقدمة بينما بقي البنزين M10A1 كمركبات تدريب في الولايات. شهدت M10s أول عمل لها في معركة El Guettar في 23 مارس 1943. دعم 899 601 (المجهز بـ M3 GMC) وقاتلوا فرقة الدبابات العاشرة. انتهت المعركة بتدمير 30 من 50 دبابة ألمانية متضمنة ، مع خسارة 601 من 20 مركبة من 28 مركبة وخسارة 899 سبع طائرات M10 فقط. كانت معركة El Guettar أفضل مثال على مدمرات الدبابات التي تتبع مبدأهم في تحريك المركبات الاحتياطية لمواجهة هجوم العدو المدرع. بعد El Guettar ، لم يكن هناك سوى اشتباكات متقطعة للدروع ، وبالتالي تم إعادة M10s إلى الاحتياطيات. ضابط واحد ، اللفتنانت كولونيل. جيمس بارني من 776 ، لم يعجبه فكرة M10s ومدمرات الدبابات الأخرى التي تضيع في الخطوط الخلفية وطور تكتيكًا لهذه المركبات لاستخدامها في دور المدفعية. كان هذا دورًا ستشهد M10s معظم أعمالهم فيه أثناء القتال في إيطاليا وحتى في حملة نورماندي. بعد انتهاء الحملة التونسية ، تم تحويل جميع كتائب TD التي لا تزال تستخدم 75 ملم GMC M3 لاستخدام M10s. & # 912 & # 93

على الرغم من أدائها الجيد إلى حد ما في إفريقيا ، فقد واجهت M10 عقبة عندما تم التشكيك في فائدتها. رأى البعض ، مثل الجنرال لوكاس ، أن فرع TD كان فاشلاً ، ورأى آخرون ، مثل الجنرال باتون وبرادلي ، أن استخدامها في غير محله. كانت هذه الآراء والتجربة الميدانية في إفريقيا لديها طلب McNair لتغيير سياسة TD في التركيز على المدفع المسحوب المضاد للدبابات ، وتحويل 15 كتيبة ذاتية الدفع لاستخدام بنادق مقطوعة. تسبب هذا التغيير في اتجاه مدمرات الدبابات في انخفاض المصالح في M10s ، وبالتالي سيتوقف إنتاج M10 بحلول نهاية عام 1943. بغض النظر ، قاتلت M10s في المسارح القتالية. لم تفعل الحملة الإيطالية الكثير لإثبات صحة M10s حيث تبين أن كتائب TD كانت تستخدم 15000 قذيفة HE شهريًا بحلول ديسمبر 1943 بأسلوب المدفعية الذي ابتكره بارني. أجبر عدم وجود دروع ألمانية كبيرة مدمرات الدبابات على القيام بدور مدفعي في إيطاليا ليكون أي شكل من أشكال الاستخدام في الحملة. كانت هناك مواجهات متفرقة مع دبابات فرديناندز وبانثر الجديدة ضد M10 ، لكن هذه المواجهات الصغيرة لم يكن لها تأثير يذكر على ثقة مدمرة الدبابة في قوتها النارية ، مما أدى إلى الاعتقاد بأن بنادقهم كانت لا تزال كافية حتى حملة نورماندي. & # 912 & # 93

عندما غزا الحلفاء فرنسا في يونيو 1944 ، كانت 30 كتيبة من طراز TD موجودة في الميدان. 11 تم سحبها بينما كان لدى الباقي M10s أو M18 Hellcats الجديدة. أظهرت التجربة في فرنسا أن الحوامل ذاتية الدفع كانت أفضل بكثير من المتغيرات المقطوعة ، حيث كانت المدافع المقطوعة بطيئة جدًا وغير عملية مع توفير القليل من الحماية للطاقم. من بين اثنين من المدافع ، أصبحت M10 واحدة من مدمرات الدبابات الأكثر تفضيلاً في الحملة. & # 912 & # 93 هذا لأن M18 Hellcat تعرضت لانتقادات بسبب رقتها البالغة 1/2 بوصة وأن ميزتها الرئيسية ، السرعة العالية التي دفع بها بروس ، قد قصرت عندما أصبحت عقيدة Tank Destroyer زائدة عن الحاجة مع الافتقار إلى اللغة الألمانية درع موجود في نورماندي. & # 913 & # 93 بشكل عام ، خدمت مدمرات الدبابات في دور دعم المشاة في معظم حملة نورماندي ، وهو دور لم يتم تحسين M10 فيه لأسباب عديدة. عرّضت القمة المفتوحة الطاقم لنيران القناصة والقنابل اليدوية ، ولم يتمكن الدرع الرقيق من تحمل معظم الأسلحة الألمانية المضادة للدبابات ، كما تسبب الافتقار إلى قوة العبور في البرج في أن يكون للطائرة M10 معدل اجتياز طويل. ومع ذلك ، أثبتت M10s أنها مركبة ملهمة للغاية في الميدان وساعدت الجنود الأمريكيين على التوغل في عمق فرنسا. كان أول اشتباك كبير للدبابات للأمريكيين في نورماندي حوالي 10 يوليو عندما هاجمت فرقة بانزر لير ، المكونة من الفهود ومركبات أخرى ، بالقرب من إيسيني. حاربت الكتيبة 899 TD المتمركزة في القطاع ضد الفرقة. بينما دمرت الطائرة 899 12 Panthers ، صدمت التجربة أطقم العمل عندما وجدوا النمر محصنًا من الطلقات الأمامية من البندقية 3 بوصات. تسبب إدراك أن M10s أصبحت الآن ضعيفة ضد الدبابات الألمانية الجديدة في شكوى عامة بين كتائب TD لنشر بندقية أفضل في الميدان. لن يأتي الرد على هذا لمدة ثلاثة أشهر ، وفي ذلك الوقت كان على أطقم TD أن تفعل ما لديها. & # 912 & # 93

مع انتقال الحلفاء إلى خريف عام 1944 ، كانت وحدات مدمرات الدبابات M10 تمر بمرحلة انتقالية إلى طراز GMC M36 الجديد مقاس 90 ملم ، وهو هيكل M10 مزود ببرج مزود بمدفع أقوى من عيار 90 ملم. على الرغم من أنها قوبلت بالحماس من قبل أطقم TD ، إلا أن الأولوية منخفضة بسبب العدد المنخفض من الدروع الألمانية التي واجهتها. كانت الإضافة الأكثر أهمية لوحدات M10 هي توافر جولات T4 HVAP لبندقية 3 بوصات. سمحت الجولة الجديدة لـ M10s باختراق عباءة النمر من ما يصل إلى 1000 ياردة ، مقارنة بـ 200 ياردة مع الذخيرة العادية. فقط 2000 جولة HVAP جاءت في نوفمبر 1944 ، على هذا النحو كانت هناك مشكلة القدرة على إصدار جولة HVAP واحدة فقط لكل M10. كفل هذا النقص أن تكون مدمرات الدبابات قصيرة الأيدي خلال الهجوم الألماني في معركة بولج. واجه M10 ، الذي يفوق عدد M36 ويفتقر إلى الأعداد الكافية من HVAP ، الفهود و Tiger IIs خلال هجوم Ardennes الألماني. أدى تأثير المعركة إلى تجديد الاهتمام بتحسين مدمرات الدبابات والدبابات ، مما أدى إلى وصول أكثر من 76 ملم M4 و 90 ملم M36 إلى أوروبا. الوضع المثير للاهتمام في معركة Bulge هو مهمة خداع قام بها الألمان المذكورون عملية الحزن، التي كان بها عشر دبابات من طراز Panther تبدو وكأنها M10s من الخارج لخداع الأمريكيين. & # 914 & # 93 كل هذه النماذج تم تدميرها بواسطة المعركة أو ألغيت بعدها. بعد معركة الانتفاخ ، تضاءلت غالبية القوات المدرعة الألمانية وانخفضت اشتباكات الدروع إلى حد كبير في الأشهر الأخيرة من الحرب في أوروبا. & # 912 & # 93 تم تنفيذ أحد أبرز أحداث M10 في عام 1945 في 26 يناير في Colmar Pocket عندما استخدم الجندي الأكثر تزينًا في الحرب العالمية الثانية ، Audie Murphy ، مدفع رشاش M10's M2 Browning مطروحًا لصد ألماني هجوم مضاد بست دبابات بالإضافة إلى المشاة أثناء استدعاء المدفعية. احتجز لمدة ساعة وقتل حوالي 50 جنديًا ألمانيًا من خلف حطام M10 المحترق ، مما أجبر وحدات الدبابات على التراجع بسبب فقدان دعم المشاة. حصل أودي مورفي على وسام الشرف لأفعاله. & # 915 & # 93 & # 916 & # 93

بعد نهاية الحرب العالمية الثانية ، أصبحت M10s ومدمرات الدبابات الأخرى في الخدمة الأمريكية قديمة وكذلك عقيدة مدمرة الدبابات. & # 917 & # 93 ويرجع ذلك أساسًا إلى زيادة انتشار الدبابات المدرعة جيدًا التي يمكن أن تؤدي وظيفتها بشكل أكثر كفاءة مثل M26 Pershing ، ولكن أيضًا عدم وجود AFVs الألمانية في وقت الحرب ودراسة حول استخدام الذخيرة تشير إلى أن قضت مدمرات الدبابات وقتًا أطول في دعم المشاة بقذائف شديدة الانفجار مقارنة بقتل الدبابات الخارقة للدروع ، مما جعل قسم مدمرات الدبابات عنصرًا غير ضروري في تحديث القوات المدرعة. & # 912 & # 93

استخدامات أخرى لـ M10s

تم إرسال M10s أيضًا إلى مسرح المحيط الهادئ ضد القوات اليابانية. ومع ذلك ، لم يكن إعداد المسرح مناسبًا للاستخدام الجماعي لمدمرات الدبابات على هذا النحو ، فقد تم تخصيص سبع كتائب فقط من طراز TD. تم استخدام M10s لأول مرة في Kwajelin مع الفرقة السابعة ، لكن استخدامها كان يقتصر على مجرد استبدال القوات المدرعة. رأى M10s فقط الاستخدام كمركبة دعم للمشاة بسبب قلة عدد الدبابات اليابانية المتاحة في الحملة. كانت معظم الحركة التي شهدتها M10s في جزر بالوس (بيليليو) والفلبين وليتي. كان الاستقبال العام لمدمرات الدبابات في مسرح المحيط الهادئ غير مرض. & # 912 & # 93

كانت M10s جزءًا من برنامج Lend-Lease الأمريكي للحلفاء ، وعلى هذا النحو وجد العديد من M10s طريقهم إلى أيدي البريطانيين والفرنسيين الحر والسوفياتي. إجمالاً ، تم إرسال 1،855 M10s في برنامج Lend-Lease ، منها 1648 إلى بريطانيا العظمى. حدد البريطانيون M10s على أنها 3 بوصات SPM (جبل ذاتي الدفع) M10. كان أشهر استخدام بريطاني للطائرة M10 هو تحويل التسلح إلى مدفع 17 مدقة. تم تعيين M10s المحولة هذه M10C أو M10 17-pdr تحت التسمية البريطانية ، على الرغم من أنهم أصدروا اسمًا أخيل لتعيين جميع أشكال M10 تحت الخدمة البريطانية. & # 912 & # 93

بعد الحرب ، تم إلغاء معظم طائرات M10 أو التخلي عنها كجزء من برنامج المساعدة العسكرية لحلفاء آخرين. ستشهد مشتقاتها ، Achilles و M36 GMC المطورة مزيدًا من الاستخدام في خدمة ما بعد الحرب. & # 912 & # 93


كسر بانزر في نورماندي

قاتلت مدمرات الدبابات في اشتباكات كبيرة في نورماندي بالإضافة إلى العديد من المناوشات الصغيرة. في 11 يوليو 1944 ، شنت ثلاث كتائب بانزر من فرقة بانزر لير ، بدعم من المشاة الميكانيكية ، هجومًا مضادًا لتخفيف ضغط الحلفاء على مدينة سانت لو.

اصطدم الجناحان بالهجوم بفصائل M10 المتفرقة من الكتيبتين المدمرتين للدبابات 799 و 823 بالقرب من قرية Le Désert ، بدعم من القوة الجوية الوفيرة. في سلسلة من الاشتباكات الحادة في ممرات السياج الخانقة في ريف نورماندي ، فقدت فرقة بانزر لير 30 دبابة من طراز بانثر.

بعد ثلاثة أسابيع ، حاولت أربع فرق من الدبابات اقتلاع هروب الحلفاء من نورماندي في هجوم مورتين المضاد. ركض الدبابات في المدافع التي تم سحبها من الكتيبة المدمرة للدبابات 823. في ضباب الصباح الباكر الكثيف للاشتباك الافتتاحي ، أُجبرت الفرقة 823 على إطلاق النار على ومضات كمامة دبابات النمر العمياء.

غير قادر على سحب الأسلحة الراسخة ، خسر 823 11 بندقية لكنه نجح في إخراج 14 دبابة. هرعت كتائب مدمرات الدبابات ذاتية الدفع للمساعدة. احتلت القوات الأمريكية مورتين وانهارت الجيوش الألمانية في شمال فرنسا في انسحاب كامل.

بدأت ذخيرة التنغستن الأساسية الجديدة عالية السرعة الخارقة للدروع في الوصول إلى المدافع 76 ملم في سبتمبر 1944. يمكن للجولات الجديدة أن تخترق الدروع الألمانية بشكل موثوق في النطاق. تلقى كل ولفيرين بضع جولات فقط من الذخيرة النادرة ، لكنها على الأقل أعطتهم فرصة قتالية لاختراق الأثقال الألمانية.

تم تعيين إحدى عشرة كتيبة مدمرة للدبابات وحدات "ملونة". كان يديرها رجال مجندون أمريكيون من أصل أفريقي ، ومعظمهم من الضباط البيض. فازت الفصيلة الثالثة من الكتيبة المدمرة للدبابات رقم 614 ، المجهزة بمدافع مقطوعة ، على اقتباس للوحدة المميزة لصدها هجومًا مضادًا للمشاة الألمانية بعد خسارة ثلاثة من بنادقها الأربعة المقطوعة.

بقي قائدها ، اللفتنانت تشارلز توماس ، لتوجيه القتال حتى بعد أن قصفت سيارته الكشفية M20 وتعرضت ساقيه بنيران مدفع رشاش. حصل على وسام الصليب المتميز الذي تمت ترقيته إلى وسام الشرف في عام 1997. على النقيض من ذلك ، عانت الكتيبة 827 دبابات المدمرة سيئة السمعة من القيادة الضعيفة.

شهدت M10s و M18s أيضًا نشاطًا في المحيط الهادئ ، ولا سيما في Kwajalein Atoll و Peleliu والفلبين وأوكيناوا. في مواجهة دروع العدو المحدودة فقط ، تخصصوا في تدمير علب حبوب الدواء اليابانية ، على الرغم من أن بعضهم أخذ على ما يبدو الدبابات في معركة سايبان.

أكثر من 1600 M10s ستخدم أيضًا في أفواج المدفعية الملكية المضادة للدبابات التابعة للجيش البريطاني. في نهاية المطاف ، حصل ما يقرب من الثلثين على لوحات دروع إضافية وأطلقوا النار باستخدام المدفع المتفوق المضاد للدبابات الذي يبلغ وزنه 17 رطلاً ، وكان يُعرف باسم M10C Achilles. كان عيار 17 رطلاً - 76 ملم في العيار أيضًا - قاتلًا موثوقًا للنمور والفهود. تعاملت العقيدة البريطانية مع أخيل على أنها سلاح دفاعي سريع الانتشار بدلاً من كونها صياد دبابات نشط.

برأ أخيل أنفسهم بشكل جيد. في معركة بالقرب من بورون ، فرنسا ، ضربوا 13 دبابة بانزر 4 و بانثر لخسارة أربعة من عددها. غالبًا ما كانوا يرافقون دبابات تشرشل المدرعة بشدة والتي تفتقر إلى القوة النارية الكافية المضادة للدبابات.

خدم حوالي 200 ولفيرين في الجيش الفرنسي الحر ، حيث كانوا محبوبين. اشتهرت السيارة الفرنسية M10 سيروكو تم إطلاق النار عبر شارع الشانزليزيه الذي يبلغ طوله كيلومترين في باريس بالقرب من قوس النصر لضرب دبابة بانثر في ساحة الكونكورد.

حتى أن الاتحاد السوفيتي قام بتشغيل 52 طائرة M10 تم استلامها من خلال Lend Lease. خدم هؤلاء في كتيبتين شهدتا العمل في بيلاروسيا.


المتغيرات

كان M10A1 هو البديل الأمريكي الأول والأساسي لـ M10 واختلف باستخدام هيكل M4A3 Sherman كقاعدة له. أدى هذا أيضًا إلى جعل السيارة أخف وزناً بنحو 907 كيلوغرامات من السيارة الأصلية ، وتم توفير الدفع الآن بواسطة محرك فورد GAA بقوة 500 و 160 حصان. تم تجهيز M10A1 أيضًا بدروع إضافية في مؤخرتها وحمل 100 لترًا إضافيًا من الوقود لمدى إضافي. كان مدفع Achilles الذاتي الدفع من طراز M10 البريطاني المعدل. قاموا بتركيب Ordnance QF-17-pounder كمدفع رئيسي. قاتلوا إلى جانب M10s الأمريكية في أوروبا. & # 912 & # 93


محتويات

عندما تم تنظيم Tank Destroyer Force في عام 1941 ، تصور قائدهم ، اللفتنانت كولونيل (لاحقًا الجنرال) أندرو ديفيس بروس ، أن تكون الوحدات مجهزة بشيء أسرع من الدبابة ، بمدفع أفضل ولكن أقل دروعًا للسماح بطراد بسرعة بدلاً من درع. سفينة حربية. [13] اعترض على عربة البنادق M10 ذات 3 بوصات لأنها كانت ثقيلة جدًا وبطيئة بالنسبة لاحتياجاته ، [14] وفيما بعد على عربة البنادق M36 Gun Motor Carriage مقاس 90 ملم لأنها كانت في الأساس من طراز M10 بمسدس أكبر. [15] قام سلاح الذخائر بالولايات المتحدة بالعديد من المحاولات الفاشلة لتوفير السيارة المذكورة باستخدام الأسلحة (37 ملم ، 57 ملم ، 3 بوصة ، 75 ملم وأخيراً 76 ملم خفيف الوزن من 1942-1943) والتكنولوجيا المتاحة ، بما في ذلك تركيب مسدس 3 بوصة على هيكل M3 Light Tank السريع. [16] كان M18 هو المنتج النهائي لسلسلة طويلة من المركبات البحثية التي تهدف إلى توفير الماكينة المطلوبة.

في ديسمبر 1941 ، أصدرت إدارة الذخائر مطلبًا لتصميم مدمرة دبابة سريعة باستخدام نظام تعليق كريستي ومحرك طائرة رايت كونتيننتال R-975 ومدفع 37 ملم. تم بناء مركبتين تجريبيتين. [17] ما أصبح M18 نشأ في استوديو تصميم هارلي إيرل ، وهو جزء من قسم بويك موتور في جنرال موتورز. في السابق ، كانت التصميمات الأساسية لأنواع أخرى من المركبات قد نشأت في الغالب من داخل قسم الذخائر. استخدم مهندسو Buick نظام تعليق قضيب التواء يوفر قيادة ثابتة. [أ] على الرغم من أنها تزن حوالي 20 طنًا ، إلا أن Hellcat كانت قادرة على السفر 55 ميلاً في الساعة. جاءت قوتها من رايت R-975 ، محرك طائرة شعاعي تسع أسطوانات ، 350 إلى 400 حصان ، مقترن بناقل حركة أوتوماتيكي 900T Torqmatic.

التغييرات في المواصفات تعني أن الطيار الأول - عربة مدفع بمحرك مقاس 57 ملم T49 - صُنع بمدفع QF سداسي الأسطوانات البريطاني (57 ملم) بدلاً من 37 ملم وقضيب التواء معلق بدلاً من تعليق كريستي. تم اختباره في عام 1942 لكن الجيش أراد مدفعًا أثقل - نفس مدفع M3 عيار 75 ملم المستخدم في الدبابة المتوسطة M4 شيرمان. تم إلغاء مشروع T49 وتم بناء الطيار الثاني بمدفع 75 ملم مثل 75 ملم بندقية موتور عربة T67. حظي هذا بالموافقة ، ولكن في أوائل عام 1943 ، طلب الجيش مدفعًا أكثر قوة - مدفع 76 ملم M1 قيد التطوير لشيرمان. ستة نماذج تجريبية - مثل 76 ملم بندقية موتور عربة T70 - بنيت بهذا السلاح. The trials of these models led to a new turret and changes to the hull front, but the design was otherwise accepted for production, which began in July 1943. [17]

Once developed, the Hellcat was tested in the same manner as passenger cars before and after it, at the General Motors Milford Proving Ground. Top speed testing was done on a paved, banked oval and ride quality tests were done over specially developed stretches of bumps. The M18 also required tests of its ability to ford six feet of water, climb small walls, and ram through structures.

The first models of the tank destroyer were tested by the US Army's 704th Tank Destroyer Battalion. The unit had originally been trained on the M3 Gun Motor Carriage (a 75 mm gun installed in the bed of an M3 half-track). Despite its T70 prototypes requiring several improvements, the 704th had a "superlative" testing record, and the unit was later issued production Hellcats after many of their suggestions were integrated into the vehicle. The testing phase of the Hellcat proved that teamwork was an essential element of the new light tank destroyer units [ بحاجة لمصدر ] , and replaced the fixed, rigid structure of other units with a much more flexible command structure that allowed adapting to more complicated tasks. [18]

The M18's new design incorporated several labor saving and innovative maintenance features. It used the same Wright R975 engine as the Sherman tank. The fully unitized drivetrain was much easier to maintain, as it was mounted on rails equipped with steel rollers that allowed maintenance crews to disconnect it easily from the transmission, roll it out onto the lowered engine rear cover, service it, and then reconnect it to the transmission. The transmission could also be removed easily and rolled out onto a front deck plate to facilitate quick inspection and repairs. The 900T Torqmatic transmission had one reverse gear with a maximum speed of 20 mph, and three forward gears (up to 12 mph, up to 25 mph, and up to 60 mph, although the engine speed was governed such that the vehicle normally could not exceed 55 mph). [19]

In contrast to the M10 and M36, tank destroyers, which used the heavy chassis of the M4 Sherman, the M18 Hellcat was designed from the start to be a fast tank destroyer. As a result, it was smaller, lighter, more comfortable, and significantly faster, but carried the same gun as the Sherman 76 mm models. The M18 carried a five-man crew, consisting of a commander, gunner, loader, driver, and assistant driver. 45 rounds of main gun ammunition were carried, 9 in the turret and 18 in each sponson. An M2 Browning machine gun with 800 rounds of ammunition was provided on a flexible ring mount for use against enemy aircraft and infantry. Each crew member was provided with an M1 carbine with 90 rounds for self-defense, and six Mk 2 grenades, six M50 white phosphorus smoke grenades, and six smoke pots were also carried in the vehicle. [20]

Armor Edit

The armor of the M18 Hellcat was quite light to facilitate its high speed, and provided very little protection from the most commonly used German antitank weapons. At the time, even thickly armored Allied tanks were unable to withstand most German antitank weapons, so reduction of armor had little negative effect on survival compared to most other Allied tanks of the period. The lower hull armor was 12.7 mm (0.50 in) thick all around, vertical on the sides, but sloped at 35 degrees from the vertical at the lower rear. The lower front hull was also 12.7 mm (0.50 in) thick, being angled twice to form a nearly rounded shape 53 degrees from the vertical and then 24 degrees from the vertical. The hull floor was only 4.8 mm (0.19 in) The upper hull armor was also 12.7 mm (0.50 in) thick, being angled at 23 degrees from the vertical on the sides and 13 degrees from the vertical at the rear. The lower front hull's angled construction was also used to form the Hellcat's sloping glacis two plates were angled at 38 and 24 degrees from the vertical, respectively. The hull roof was 7.9 mm (0.31 in) The cast turret of the Hellcat was 25.4 mm (1.00 in) thick on the front (at a 23 degree angle from the vertical) and 12.7 mm (0.50 in) thick on the sides (angled at 23 degrees from the vertical) and rear (angled at 9 degrees from the vertical) The front of the turret was further protected by a rounded cast gun mantlet which was 19 mm (0.75 in) thick.

The main disadvantages of the M18 were its very light armor protection and open-topped turret, and the inconsistent performance of its 76 mm gun against the frontal armor of later German designs such as the Tiger and Panther. The open-topped turret—a characteristic which it shared with all American tank destroyers—left the crew exposed to snipers, grenades, and shell fragments, however it gave the crew excellent visibility which was of importance in the killing of tanks, the intent of tank destroyers being primarily ambush weapons. The doctrinal priority of high speed at the cost of armor protection thus led to a relatively unbalanced design. The problem of the main gun performance was remedied with High Velocity Armor Piercing (HVAP) ammunition late in the war, which allowed the 76 mm gun to achieve greater armor penetration, but this was never available in quantity. [21] The 76 mm gun with standard ammunition could penetrate the frontal turret armor of Panther tanks only at very close ranges, [22] whereas the HVAP ammunition gave it a possibility of effectively engaging some of the heavier German tanks and allowing to penetrate the Panther turret at ranges of about 1,000 m (1,100 yd). [23] [24]

Original plans called for a total of 8,986 M18s to be supplied – 1,600 for Lend-Lease to other countries and 7,386 for the U.S. Army. The production plans of the M18 were curtailed to 2,507 vehicles, including the six pilot models. 10 were later converted into T41/T41E1 command vehicle and prime mover prototypes, and 640 were converted into M39 Armored Utility Vehicles. The reasons behind the reduction (in no particular order) were:

  • The 76mm gun was already inadequate for later German tanks and The Army Ground Forces preferred to get the 90 mm Gun Motor Carriage M36 into service, despite Tank Destroyer Force commander Andrew Bruce's objections to adopting it
  • The number of self-propelled tank destroyer battalions had been approximately halved due to a policy change forced by the AGF, who wanted towed guns to be used and hence far fewer self-propelled units were needed for the Tank Destroyers
  • There was little potential Lend-Lease activity: Britain and the Soviet Union "had little interest". [25] Two, listed as "T70", were transferred to the United Kingdom, and five to the Soviet Union. [26]

Production of M18 Hellcats ran from July 1943 until October 1944, with 2,507 built. Several changes were made during production. The first 684 M18s experienced problems with their transmission gear ratios which meant they could not climb steep slopes, and were returned to the factory for modification. Most of these early vehicles remained at the Buick factory after modification. Ten were later converted to T41/T41E1 command vehicle and prime mover prototypes, and 640 were converted to M39 Armored Utility Vehicles. The rest of the M18s built featured an improved transmission. The 76 mm gun M1 fitted to most Hellcats kicked up large amounts of dust when fired. This was enough to impede the vision of the crew, who had to wait until the muzzle blast cleared to fire accurately again. To solve this problem, the 76 mm gun M1 was replaced with the muzzle brake-equipped 76 mm gun M1A2 as soon as it became available in the interim, the M1A1C gun, threaded for a muzzle brake but not so equipped, was used. Beginning in June 1944, roughly the last 700 Hellcats received the M1A2 gun. Hellcats with serial numbers 1350 and below had the naturally-aspirated R975-C1 engine, which produced 350 horsepower. The ventilation grate for the transmission and oil coolers behind the driver's hatch on these early Hellcats had a bulged shape, protruding above the line of the upper hull. M18s with serial numbers 1351 and above had the internally-modified supercharged R975-C4 engine, which produced 400 horsepower. At roughly the same time as the change in engine type, the shape of the ventilation grate was changed to be flush with the upper hull. [27]

There were three production contracts for the Hellcat: RAD-563 covered the six pilot models. T-6641 was for the first 1,000 vehicles, and T-9167 was for the final 1,507 vehicles. [28] [29]


M36 Gun Motor Carriage (Jackson / Slugger)

تأليف: كاتب الموظفين | Last Edited: 03/20/2018 | المحتوى والنسخ www.MilitaryFactory.com | النص التالي خاص بهذا الموقع.

The United States Army was fielding the capable M10 series as its standard tank destroyer of World War 2. It was produced from 1942 into 1943 to the tune of some 6,700 examples and also saw use with Allied nations. It was developed upon the chassis of the M4A3 Sherman medium tank series which made them large, heavy targets but logistically-friendly. Primary armament was an adequate 76.2mm main gun. While capable of tackling the medium-class German tanks of the war, the situation changed with the arrival of the Panther and Tiger I series of heavy tanks - both featuring much improved frontal armor protection and heavy caliber main guns. The days of the M10, it seemed, were numbered for its base main gun system was proving ever-more inadequate against the new generation of enemy tanks.

As soon as the M10 entered serial production, the US Ordnance Department began looking into up-gunning the M10 series and trialled a 90mm M3 high-velocity anti-tank gun mounting with the M10A1 design (made from the Sherman M4A2 hull). However, the M10 turret, as it stood, was not intended for such a gun so a new turret design was initiated. It its modified form, the vehicle came under the prototype designation of "T71 GMC" (GMC = "Gun Motor Carriage"). In June of 1944, the T71 was officially designated as the "M36 GMC" which began deliveries to the European battlefronts by the end of the year. Another variant based on the Sherman M4A3 hull and mounting the 90mm gun were converted for the tank destroyer role to become 187 examples of the "M36B1". The similar "M36B2" provided the 90mm gun turret atop the M4A2 chassis and M10 hull with power from a diesel engine. 287 of this type were converted as such. Like other armored American vehicles lacking any sort of imaginative name, the British stepped in to nickname the M36 the "Jackson" after famed American Civil War General "Stonewall Jackson" (consistent with the M5 General Stuart, M3 General Lee/Grant and M4 General Sherman). To others, it was simply known as the "Slugger". Approximately 1,772 M36 examples of all types were eventually completed - either as new-build or as conversion models. Of these, 1,298 were made up of the original base M36 models (M10A1 hull / M4A3 chassis).

The M36 formally replaced the M10 series in the US Army inventory. As in the M10 before it, the M36 was completed with an open-topped turret to save on weight. This also allowed much needed head room for the gunnery crew in the turret while supplying the tank commander with unobstructed views of the action ahead. However, this also opened the crew to the dangers of warfare as well as the elements . An optional folding armor roof kit was issued to provide some level of point protection for the turret crew.

Primary armament centered around the 90mm M3 series main gun. The American 76.2mm was always considered a step below the British gun of same caliber and even the German 75mm. The British Army even changed the 76.2mm main guns of their arriving Lend-Lease American M10s to British 76.2mm anti-tank types. As such, the 90mm caliber was a necessity for the newer American design in an effort to penetrate the front stout armor of German Panthers and Tiger Is and, upon inception of the M36 into service, the Allies finally had a weapon system capable of engaging these powerful enemy tanks. Of course the usual flanking maneuver was still in order - attacking the sides and rear of these German beasts to help achieve uncontested direct hits to the more vulnerable sides - this even before the slow-reacting turrets of the Panthers and Tiger Is could counter the threat. High velocity armor-piercing ammunition appearing later in the war only served to improve the inherent penetrative powers of the M3 gun. 47 projectiles of 90mm ammunition were stowed within the vehicle, most of these within easy reach. The large structural overhang at the rear of the turret worked to stow some of these projectiles while also doubling as a counterweight of sorts for the 90mm gun.

Self-defense was solved by the installation of a trainable 12.7mm Browning M2HB heavy machine gun. This weapon system fired large caliber, armor-piercing ammunition with a good rate-of-fire and could be suitable against formations of enemy infantry (as suppression or direct attack), light vehicles or low-flying enemy aircraft. 1,000 rounds of 12.7mm ammunition was carried aboard.

The M36 shared a similar external appearance to the M10 before it. The hull was not unlike the Sherman though sporting side superstructure panels that angled inwards towards the hull roof line. "Pioneer" tools could be stowed along the side panels of the vehicle during transport. The glacis plate was well sloped to provide for some basic ballistics protection at the front. The engine was fitted to the rear as was the track idler with the drive sprocket to the front of the vehicle. The track system was decidedly Sherman with its paired road wheel bogies but the turret design was of an all-new approach, more akin to the angled sides of the M10. The turret sported a rounded shape along the sides with a heavy armored gun mantlet at the base of the long-barreled gun system. The gun could also be capped with a double-baffled muzzle brake to counter recoil.

Power for the M36 frame was supplied by a Ford GAA 8-cylidnder gasoline-fueled engine delivering 450 horsepower output (the M36B2 sported a diesel engine). This translated to a top speed of 26 miles per hour with an operational range of 150 miles in ideal conditions. The powerplant was coupled with a synchromesh transmission system allowing five forward and one reverse speed settings. The vehicle was crewed by five personnel made up of the driver, tank commander, gun layer and two ammunition handlers. The turret-mounted 12.7mm defensive machine gun could be manned by any of the turret crew as only the driver sat segregated in a compartment at the front-left of the hull. However, he was the only crew member protected from small arms fire and the elements. The rest of the operating crew resided in the turret.

The vehicle stood at over 10 feet tall which promoted a tempting target to the enemy. She weighed in at nearly 28 tons, making her a heavy and somewhat cumbersome beast for finesse maneuvering through woods or village streets. The chassis was suspended by the typical-Sherman Vertical Volute Spring Suspension (VVSS) system as in the M10 series.

In action, the M36 series acquitted itself rather well for being a hastily generated M4 Sherman conversion offspring. It offered up the necessary firepower for the current battlefield requirement and was available in enough numbers to make a difference in many European engagements. Of course the type was outshined by the arrival of the M18 "Hellcat" tank destroyer models which proved to be light, fast, agile, reliable and adequately armed for the role. Towards the end of the war, use of dedicated tank destroyer battalions ended as such vehicles were now being issued to regular mechanized groups, fighting alongside combat tanks and infantry units. In this role, they could also serve as assault guns and self-propelled artillery while benefitting from aerial cover provided by Allied strike aircraft. The tank destroyer in US Army doctrine, therefore, died with the end of the war in 1945.

Beyond combat actions in World War 2, the M36 went on to see extended service in the upcoming Korean War which proved to be a mish-mash of World War 2-era and Cold War-era weapons for all sides. In the conflict, the M36 fared well against the highly-touted Soviet T-34 medium tanks that so soundly repelled the German invasion in World War 2 along the East Front. Additional combat was seen through foreign parties in the 1st Indochina War, the Indo-Pak War of 1965 and - much later - in the Croatian War of Independence and the Bosnian War of the 1990s - an amazing testament to the M36's design and ultimate global reach.


The U.S. Army’s Tank-Destroyers Weren’t the Failure History Has Made Them Out to Be

An M10 tank-destroyer in action near St. Lo in June 1944

Lightly-armored and heavily-armed, tank-destroyers proved effective against panzers

During the 1940s, the U.S. Army developed a special weapon to counter the tanks of the German Wehrmacht. Most of these vehicles had the hull of a Sherman tank and a turret with a long-barrel cannon.

But don’t dare call them الدبابات. These were tank-destroyers.

After the war, the U.S. Army concluded tank destroyers were a waste of time. Official histories excoriated the failure of the program.

But a look at historical records shows that tank destroyers actually did their job حسنا.

The tank-destroyer force was the Army’s response to the wild successes of German armor in Poland and France in 1939 and 1940. Panzer divisions would concentrate more than a hundred tanks on a narrow front, overwhelming the local anti-tank weapons of defending troops and rolling deep into enemy lines.

In 1941, the Army concluded that it needed mobile anti-tank units to intercept and defeat German armored spearheads. Towed anti-tank guns took too long to deploy on the move and it was difficult to guess where the enemy would concentrate for an attack. Instead, self-propelled anti-tank battalions would wait behind friendly lines.

When the German armor inevitably broke through the infantry, the battalions would deploy بشكل جماعي to ambush the advancing tank columns.

The Army لم intend for its own tanks to specialize in defending against enemy panzers. The new armor branch wanted to focus on the same kind of bold armored attacks the Germans were famous for.

The Army tested the concept out in war games at Louisiana in September 1941. Tank-destroyers performed extremely well against tanks — perhaps because, as the armor branch alleged, the “umpire rules” were unfairly tilted in their favor. Tanks could only take out anti-tank units by overrunning them, rather than with direct fire.

With the support of the Army’s chief of training and doctrine Lt. Gen. Leslie McNair, tank-destroyers became their own branch in the army, just like armor and artillery already were. A tank-destroyer center began training units at Fort Hood, Texas. Fifty-three battalions of 842 men each initially mobilized, with plans to grow the force to 220 battalions.

Each battalion had 36 tank-destroyers divided into three companies, as well as a reconnaissance company of jeeps and armored scout cars to help ferret out the disposition of enemy armor so that the battalions could move into position. The recon company also had an engineer platoon to deal with obstacles and to lay mines.

The first tank-destroyer units made do with hastily improvised vehicles. The M6 was basically an outdated 37-millimeter anti-tank gun mounted on a three-quarter-ton truck.

The M3 Gun Motor Carriage, or GMC, was an overloaded M3 halftrack — a vehicle with wheels in the front and tracks in the rear — toting a French 75-millimeter howitzer on top. Both types were lightly armored and lacked turrets.

Destroyed M3 tank-destroyers at El Guettar

Scooting and shooting in Tunisia

Though some M3 GMCs resisted the Japanese invasion of The Philippines, tank-destroyer battalions first saw action in the deserts of North Africa starting in 1942.

Their most important engagement pitted the M3s of the 601st Tank Destroyer Battalion against the entire 10th Panzer Division in the battle of El Guettar in Tunisia early in the morning on March 23, 1943.

Deployed in defense of the 1st Infantry Division just behind the crest of Keddab ridge, the 601’st 31 gun-laden halftracks moved forward and potted off shots at the panzers as they rolled down Highway 15, then scooted back and found new firing positions. They were bolstered only by divisional artillery and a minefield prepared by their engineers.

Two companies from the 899th Tank Destroyer Battalion reinforced them at the last minute, one of them suffering heavy losses while approaching.

The panzers advanced within 100 meters of the 601st’s position before finally withdrawing, leaving 38 wrecked tanks behind. However, the 601st had lost 21 of its M3s and the 899th lost seven of its new M10 vehicles.

The heavy losses did not endear the tank-destroyers to Allied commanders. Gen. George Patton said the tank-destroyers had proved “unsuccessful.”

In fact, the battle of El Guettar marked the فقط occasion in which U.S. tank-destroyers were used in the manner intended — deployed as an entire battalion to stop a German armored breakthrough concentrated on a narrow front.

The German army remained largely on the defensive in the second half of World War II, and failed to achieve armored breakthroughs like those in Poland, France and Russia. As a result, the U.S. Army scaled back the number of tank-destroyer battalions to 106. Fifty-two deployed to the European theater and 10 to the Pacific.

Another problem was that tank-destroyer doctrine presupposed moving into ambush positions بعد، بعدما the German tanks had already overrun defending infantry. In practice, nobody wanted to consign the infantry to such a fate, so tank-destroyers deployed closer to the front line for forward defense.

An M10 Wolverine at Aberdeen Proving Ground in Maryland. Raymond Veydt photo

The first proper tank-destroyer was the M10 Wolverine, which featured the hull of the M4 Sherman tank and a new pentagonal turret. General Motors and Ford produced 6,400 M10s.

The Wolverine mounted a long-barrel high-velocity 76-millimeter gun thought to have good armor-piercing performance. However, it had less effective high-explosive shells for use against enemy infantry — at least, compared to the 75-millimeter shells fired by Sherman tanks.

Naturally, tank-destroyer units carried more armor-piercing shells than high explosive shells, while the reverse was true in tank units.

Germany, Italy, Japan and Russia all fielded tank-destroyer vehicles, as well. Some were simply anti-tank guns mounted on a lightly-armored chassis, such as the Marder and Su-76, while others were heavily-armored monstrosities with enormous guns, such as the Jagdpanther and the JSU-152.

لا أحد had turrets. These were seen as expensive luxuries unnecessary for the defensive anti-tank role. American doctrine envisioned a more active role, thus the turrets. However, the M10’s hand-cranked turret was so slow it took 80 seconds to complete a rotation.

While Sherman tanks had three machine guns, the M10 had just one pintle-mounted .50-caliber machine gun that could only be fired if the commander exposed himself over the turret. Movie star Audie Murphy won the Medal of Honor when he repelled a German assault near Colmar, France using the machine gun of a burning Wolverine.

The M10’s biggest deficit lay in armor protection. The Wolverine had an open-top turret, meaning the crew was exposed to shrapnel and small-arms fire from above. Its armor was also thinner overall than the Sherman’s was.

These shortcomings had their rationales. Even the heavier armor on a Sherman could be reliably penetrated by the long 75-millimeter guns of the standard German Panzer IV tank, let alone the more potent guns on German Panther and Tiger tanks.

Therefore, the Wolverine’s inferior protection made little difference against those vehicles. هو - هي فعلت leave the M10 more vulnerable than the Sherman to lighter anti-tank weapons, but these were no longer very common.

Likewise, the M10’s open top gave the crew a better chance of spotting the enemy tanks first — usually the factor determining the winner of armor engagements. It would rarely be a weakness when فقط fighting tanks. Of course, it سيكون be a problem when engaging enemy infantry and artillery, but that was meant to be the Sherman’s job.

The M10 fully replaced the M3 GMC by 1943, but its superior gun proved less of a panacea than the Army had hoped. The Sherman tank’s short 75-millimeter gun was unable to penetrate the frontal armor of German Tiger and Panther tanks, which accounted for roughly half the Wehrmacht tank force by 1944.

The Wolverine’s 76-millimeter gun supposedly استطاع — but experience in combat showed it failed to penetrate the frontal armor of Germany heavy tanks at ranges greater than 400 meters. A problem known as shatter-gap meant that the tip of the 76-millimeter shell deformed when it hit face-hardened armor plate at long distances, causing it to explode before penetrating.

The tank-destroyer’s inability to take out the best enemy tanks heightened the branch’s generally negative reputation.

In the Italian campaign that began in 1943, German armor was rarely encountered in large numbers, and M10s were often asked to provide fire support for the infantry. They were even used as indirect-fire artillery. Though firing lighter shells, a tank-destroyer battalion had twice as many gun tubes as 105-millimeter artillery battalion did, and longer range.

Instead of holding tank-destroyers in corps reserve, it became standard practice for commanders to attach a tank-destroyer battalion to front-line infantry divisions. Rather than fighting as unified battalions, companies or platoons of tank-destroyers would detach to provide direct support to infantry and combined arms task forces. For every anti-tank round the tank-destroyers fired, they fired 11 high-explosive rounds.

Doctrinaire officers complained that the M10s, vehicles in most respects similar to a tank, were being employed as if they were tanks. Gen. Omar Bradley suggested that the Army should instead use heavy towed anti-tank guns, which could be more effectively concealed in dense terrain.

As a result, half of the battalions converted to towed, 76-millimeter M5 guns similar in effectiveness to the M10’s own gun. These supplemented the companies of lighter 57-millimeter guns integrated in each infantry regiment.

As tank-destroyers were drawn increasingly into infantry support roles that exposed them to artillery and infantry fire, their crews piled sandbags on top of them in order to detonate Panzerfaust anti-tank rockets. Other field-modifications included additional machine guns and even armored panels covering the tank-destroyers’ vulnerable open tops.

The arrival of new Sherman tanks in 1944 sporting their own 76-millimeter guns further blurred the distinction between tank-destroyers and tanks. There were now Sherman tanks just as effective at tank-hunting.

An M5 gun in action

Busting panzers in Normandy

Tank-destroyers fought in two major engagements in Normandy in addition to numerous smaller skirmishes. On July 11, 1944, three panzer battalions of the Panzer Lehr Division, supported by mechanized infantry, launched a counterattack to relieve Allied pressure on the city of Saint Lo.

The two wings of the attack ran into dispersed M10 platoons of the 799th and 823rd Tank Destroyer Battalions near the village of Le Désert, supported by abundant air power. In a series of sharp engagements in the claustrophobic hedgerow corridors of the Normandy countryside, the Panzer Lehr division lost 30 Panther tanks.

Three weeks later, four panzer divisions attempted to pinch off the Allied breakout from Normandy in the Mortain counteroffensive. The Panzers ran into the towed guns of the 823rd Tank Destroyer Battalion. In the dense early morning fog of the opening engagement, the 823rd was forced to fire at the muzzle flashes of equally-blind Panther tanks.

Unable to pull back the entrenched weapons, the 823rd lost 11 guns but succeeded in taking out 14 tanks. Self-propelled tank-destroyer battalions rushed into help. U.S. forces held Mortain and the German armies in northern France collapsed into a full retreat.

New tungsten-core, high-velocity, armor-piercing ammunition began to arrive for the 76-millimter guns in September 1944. The new rounds could reliably pierce German armor at range. Each Wolverine received only a few rounds of the rare ammunition, but it at least gave them a fighting chance at penetrating the German heavies.

Eleven tank-destroyer battalions were designated “colored” units. They were manned by African-American enlisted men and, mostly, white officers. The third platoon of the 614th Tank Destroyer Battalion, equipped with towed guns, won a Distinguished Unit Citation for beating back a German infantry counterattack after losing three of its four towed guns.

Charles Thomas, then a captain, being awarded the Distinguished Service Cross in 1945

Its commander, Lt. Charles Thomas, stayed to direct the fight even after his M20 scout car was knocked out and his legs were raked with machine-gun fire. He was awarded a Distinguished Cross that was upgraded to a Medal of Honor in 1997. By contrast, the 827th Tank Destroyer Battalion was infamously plagued by poor leadership.

M10s and M18s also saw action in the Pacific, serving notably at Kwajalein Atoll, Peleliu, The Philippines and Okinawa. Facing only limited enemy armor, they specialized in destroying Japanese pillboxes, though some apparently took out tanks in the Battle of Saipan.

More than 1,600 M10s would also serve in Royal Artillery anti-tank regiments of the British Army. Almost two-thirds were eventually given extra armor plates and up-gunned with the superior 17-pound anti-tank gun, and were known as M10C Achilles. The 17-pound — also 76 millimeters in caliber — was a reliable Tiger- and Panther-killer. British doctrine treated the Achilles as a fast-deploying defensive weapon rather than as an active tank-hunter.

The Achilles acquitted themselves well. In a battle near Buron, France, they knocked out 13 Panzer IV and Panther tanks for the loss of four of their number. They often escorted heavily-armored Churchill tanks that lacked adequate anti-tank firepower.

Some 200 Wolverines served in the Free French Army, where they were well-liked. Famously, the French M10 سيروكو fired across the two-kilometer-long Champs-Élysées boulevard of Paris from near the Arc de Triomphe to knock out a Panther tank at the Place de la Concorde.

Even the Soviet Union operated 52 M10s received through Lend Lease. These served in two battalions that saw action in Belarus.

French civilians inspect a Panther knocked out by a French M10 at the Place de la Concorde in Paris 1944

The new blood

In 1944, two additional tank-destroyer types entered service. Buick designed the M18 Hellcat for pure speed. Lightweight and powered by a radial aircraft engine, it could zoom along at 50 miles per hour in an era that tanks rarely exceeded 35 miles per hour.

However, it had only an inch of armor and was armed with a 76-millimeter M1 gun that was little more effective than that on the M10. Several units in Italy refused the upgrade to the M18 — armor was more important than speed in the cramped mountainous terrain. But the M18 was popular in Patton’s hard-charging 3rd Army.

While speed is useful for getting armored vehicles where they’re needed, accounts differ as to whether it provided the M18 much benefit at the tactical level. An Army study concluded it was unimportant in tactical combat. Other sources maintain the Hellcat’s speed enabled it in using hit-and-run tactics.

An M18 Hellcat of 824th Tank Destroyer Battalion in Wiesloch, Germany on April 1945. U.S. Army photo

The M36 Jackson — or Slugger — on the other hand, had the hull of the M10 with additional armor and أخيرا upgraded the armament to a heavy 90-millimeter gun. Not only were the heavy shells effective Tiger- and Panther-killers at long ranges — one once knocked out a Panther nearly four kilometers away — but they were significantly more effective against infantry.

2,324 were converted by the end of the war from various M10 and M4A3 vehicle hulls.

The new tank-destroyers acquitted themselves well in combat. In the Battle of Arracourt, two platoons of Hellcats — eight in total — from the 704th Tank Destroyer Battalion moved swiftly into ambush positions behind a low ridge on a foggy day, only their turrets poking over the rise.

When a battalion of Panther tanks from the 113th Panzer Brigade entered their sights, they knocked out 19 for the loss of three of their own number. At the Siegfried Line, M36s excelled at knocking out fortifications and helped beat back Tiger tanks that had decimated Shermans of the 9th Armored Division.

M36s countering German armor in Werbomont, Belgium on Dec 20, 1944 during the Battle of the Bulge. U.S. Army photo

The Battle of the Bulge, a massive German counteroffensive in the frozen Ardennes forest, was the swan song of U.S. tank-destroyers. The Hellcats of the 705th Tank Destroyer Battalion helped the 101st Airborne repel German armored assaults at Bastogne.

A detached platoon of M18s escorting Team Desobry helped take out 30 German tanks in Noville. M36 Jacksons of the 814th Tank Destroyer Battalion took 50-percent casualties in a delaying action at Saint Vith, knocking out 30 Panther tanks in the process.

ال towed tank-destroyer battalions didn’t fare so well. Several battalions had to abandon their guns in the face of the German advance. Others got stuck in the mud and snow. While M10s of the 644th Tank Destroyer Battalion destroyed 17 tanks in two days in the ill-fated defense of Elsenborn ridge, the towed guns of the 801st fighting in the same battle lost 17 guns.

Of the 119 tank destroyers lost in the Battle of the Bulge, 86 were towed guns. Meanwhile, the tank-destroyers claimed 306 enemy tanks. In January 1945, it was decided to re-convert the towed units to self-propelled battalions.

By the end of the war, the writing was on the wall for the tank-destroyer — particularly when the first of the early M-26 Pershing tanks armed with the same 90-millimeter guns as on the M36 began to see action in early 1945.

Tank-destroyers were pretty much just tanks with inferior armor and better guns. Contrary to doctrine, commanders in the field asked them to perform most of the same tasks as regular tanks. Why invest in a whole separate branch of the army and different class of vehicles when you could simply give tanks the same gun?

Just three months after the end of World War II the Army disbanded the tank-destroyer branch. While the U.S. military did develop a few more specialized anti-tank vehicles, such as the M56 ONTOS, Army doctrine would go on to assert “the best means of taking out a tank is another tank.”

World War II was not quite the end of the line for U.S. tank destroyers. The M36 Jackson and its 90-millimeter gun were hastily called back for use in the Korean War five years later to counter North Korean T-34/85 tanks.

Surviving tank destroyers were resold all over the world. M10s and M18s saw action with the Nationalist army in the Chinese civil war. Wolverines cropped up in the Arab-Israeli conflict and Pakistani M36s battled Indian tanks in 1965. Croatia and Serbia used M36s and M18s in the Yugoslav civil war of the early to mid-1990s. Yugoslavia even deployed M36s as decoys against NATO airstrikes during the Kosovo War. Upgraded M18s remain in Venezuelan service today.

The shortcomings of U.S. tank destroyers are clear. They were intended to fight in a specific context that largely failed to materialize. They had inferior armor protection. With the exception of the M36, they weren’t reliably capable of taking out the scariest enemy tanks.

Post-war Army historians roundly lashed them for these shortcomings. Yet here’s the funny thing. Operational records show that the tank-destroyers actually rocked.

Active, self-propelled tank-destroyer battalions were judged to have killed 34 tanks each on average, and about half as many guns and pillboxes. Some units, such as the 601st, reported more than 100 enemy tanks destroyed. This led to an average kill ratio of two or three enemy tanks destroyed for every tank-destroyer lost.

The ultra-lightly-armored M18, with its unexceptional gun, had the أفضل ratio of kills to losses for any vehicle type in the Army!

لماذا ا؟ Ultimately, it may come down to how tank-destroyers were employed, even though it was not the manner intended by Army strategists. While Sherman tank units sometimes embarked on risky assaults and unsupported rapid advances, tank-destroyers usually deployed in support of combined arms task forces with infantry.

This cooperation with friendly forces meant they showed just where they needed to be, spotted the enemy first and got off the first shot. And being the first to shoot usually determined the outcome of armored engagements in World War II, regardless of the quality of the vehicles involved.

Tank-destroyers also taught the Army not to over-specialize. There was no need for multiple classes of tanks that were strong in one respect and weak in another. The post-war concept of the main battle tank embraced this idea to the fullest.



تعليقات:

  1. Jimmie

    في هذا كل شيء.

  2. Cenewyg

    أعتذر ، لكن في رأيي ، ترتكب خطأ. اكتب لي في رئيس الوزراء ، وسوف نتواصل.



اكتب رسالة